国会议员关慧贞召开社区论坛讨论华埠发展与保护

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温哥华唐人街是北美具有悠久历史的唐人街、2011年被评定为国家历史遗迹。但在保护历史与振兴华埠的两种诉求中,却有着天然的矛盾。5月19日,新民主党国会议员关慧贞在温哥华中华文化中心召开了名为“温哥华唐人街的未来”的社区论坛,并敦促温哥华市议会认真听取民众的声音。

本报记者综合报导

关慧贞召集华社讨论华埠未来

国会议员关慧贞召开社区论坛讨论华埠发展与保护-环球华报

国会议员关慧贞

为了听取温哥华市民对华埠未来发展的看法和声音,温哥华东区国会议员关慧贞办公室于5月19日联同大温哥华中华文化中心和加拿大华人社团联席会,在大温哥华中华文化中心大礼堂合办了一场名为“温哥华唐人街的未来”的社区论坛。

论坛请到温哥华市政府策划师马凯盈丶中华会馆理事长姚崇英丶大温哥华中华文化中心主席郭英华丶加拿大华人社团联席会执行主席王典奇丶时事评论员丁果和青年关注华埠状况人士刘溢章等人主讲,发表对振兴埠的看法。

对于华埠奇化街(Keefer St.)105号的开发问题,关慧贞23日在温哥华市议会发表声明表示,尽管该项目不代表全部华埠,但如何处理对未来华埠的发展影响很大。她呼吁省府与联邦政府出资买下奇化街105号,兴建面向长者及家庭的可负担房屋,以及为加拿大华裔军事博物馆扩大空间。

关慧贞指出,华埠未来发展存在极大的潜力,她希望听取老侨、新侨、土生年轻华人及多元族裔对华埠发展的不同意见,呼吁关心华埠发展的市民于周五下午1时到华埠大温哥华中华文化中心,就华埠目前所面临的困境,提出建设性意见,同时呼吁新侨支持华埠的保育及发展。

温哥华市华埠超过200市民参与到社区论坛,多个社区领袖担心过高建筑物破坏华埠风貌,市府代表指会将意见交市议会。

与会嘉宾各抒己见

温哥华中华会馆理事长姚崇英在会中发言指,如今华埠许多建筑已经陈旧,需要修复改建或重建;华埠华人侨团缺少年青一辈的加入;新组建的华人社团甚少设立在华埠也甚少参与华埠活动;华埠的治安及清洁环境有待改进;华埠特色商业在减退;社区服务及活动中心设施需要完善等。

温哥华中华会馆理事长姚崇英-国会议员关慧贞召开社区论坛讨论华埠发展与保护-环球华报

温哥华中华会馆理事长姚崇英

他对华埠未来发展提出8项建议,包括争取三级政府继续重视对于华埠历史保护建筑的修复改建方面的财政支持,以维护和保护唐人街传统文化特色的建筑;温哥华市政府在设定城市规划及批准华埠建筑项目时,要考虑华埠文化特色的保护及融洽,同时考虑促进华埠的发展。对于超出市府现行土地建筑规划的项目,要充分征得华埠侨团及住户民意,并需在市议会上通过,各级政府在加强华埠社区安全及维护华埠社区环境应该给予支持,例如增加对华埠的警力巡察及严禁在华埠中心区域设立大麻出售点或注射点;争取在华埠增设社区活动中心及加强社会服务设施;呼吁政府及社会各界支持华埠的传承宏扬中华文化的活动等。

大温中华文化中心主席郭英华则表示,市府应重振华埠文化价值,支持华埠具特色的华裔生意,并可考虑扩建中华文化中心,及具中华精神的象征牌楼“中华门”。

王典奇表示,华人社团联席会会积极参与建设加拿大,并愿意出钱出力,甚至承包具体项目,一起为振兴华埠出一份力。

资深时事评论员丁果则说,他担心华埠奇化街(Keefer St.)105号等高层公寓一旦兴建,将割裂华埠整体风貌,最终令华埠面目全非。他说:“发展商不是敌人,但它们不懂历史文化价值,市府应多沟通,甚至可考虑以土地交换方式解决争议。”丁果还说,华社应团结一致,要求市府在讨论“华埠经济振兴计划”时,同时解决温市东端的问题。

温市注册规划师马凯盈说,综合各方意见,社区认为新开发建筑规模过大,外观不符合华埠特色,不值得为公共利益牺牲社区风貌等。她强调,市府职员正编写报告,未来政策修改最新建议,包括高大建筑物将不予考虑、新建筑更小,占地不宽大,店面较窄小;同时让社区对新开发项目有更多参与。

国会议员关慧贞召开社区论坛讨论华埠发展与保护-环球华报

会议现场

齐鲁商会副会长韩长福先生表示,没有唐人街、没有中国人文文化,加拿大的的发展史就是有缺憾的,是不完整的。尤其加拿大是个多元文化社会,当地居民和政府人员都应该同华人一起保护唐人街。唐人街是整个华人的荣耀,所以新侨和老侨,无论来自港澳, 宝岛台湾还是中国大陆都应该一起合力推动保护唐人街的行动。

温市议会下周二将就备受争议的华埠奇化街(Keefer St.)发展计划举行公听会,国会议员关慧贞(图)发表给市长和市议会公开信,反对兴建柏文计划,要求保留文化遗址。

关慧贞首先表明,她反对奇化街105号的土地用途更改申请,指此一项目位于温哥华东区历史悠久的温哥华华埠地区。

她说,该项目紧邻华埠纪念广场,广场竖立着为纪念中国铁路华工和二战退伍华裔军人而设、具有重大历史意义的纪念碑。这纪念碑承载了华人在加国的历史,对华社意义非凡。广场周边更有大温哥华中华文化中心、中山公园等,所有这些都是重要文化遗址和空间。

遮挡具文化和象征意义建筑物

此外,奇化街105号也与片打东街(East Pender Street)的国家历史遗址毗邻,其中有极具文化意义的传统建筑,如温哥华中华会馆及洪门机构会址。建议中的建筑物如果获得批准,楼高将达到115呎高耸于华埠上空,并遮挡了所有具文化和象征意义的建筑物,它们楼高大多只有55至60呎。

关慧贞指,已故建筑师和社区领袖韦业祖(Joe Wai)曾多次执笔批评在这样一个特别的地址上推行放宽高度、体积限制。这个处于唐人街心脏、文化敏感选址的建筑,其高度和体积的申请,仍是不能接受。高度只是轻微地从120呎降到115呎。比例(FSR)仍然在7以上,而分配给低收入长者的住房单位也只有25个,在一个迫切需要为低收入人士提供可负担安全保障的社区,这是非常不足够的。

她对唐人街的未来深表关注,并认为,奇化街105号的土地用途更改申请计划,不会增加唐人街文化特色的独特性。

关慧贞指,她与社区一起反对这个土地用途更改申请,并呼吁该处应该配合社区的发展,特别是加强低收入长者住房建设。也支持呼吁发展要提供更多的社区空间,以及扩展华埠纪念广场的范围。

 

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