慎防房屋维修的陷阱

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不少人会为了买一部电视机而花费几个月的时间去研究哪个牌子或款式最物超所值,但却可以轻信一个只在其家里的邮箱塞了一张广告传单的陌生人,交托他价值几万元的维修工程项目,情况实在令人惊讶。有关房屋维修的消费投诉一直位居首位,而消费者遇上的问题往往大同小异。卑诗省华人消费者协会(CCCA)成立于1986年,是一个政府注册非盈利的服务性机构。本周我们就来看看CCCA对于房屋维修中隐藏的某些“陷阱”是怎么警示的。

Q:现实中有哪些房屋维修陷阱?

CCCA:那些被骗子或非专业的维修工程承包商欺诈的噩梦故事多不胜数;固然,行业内有专业和可靠的工程承包商,但不幸的是,这个行业也充斥着很多从一开始就不打算将工程完成的欺诈之徒。

4有些维修师傅会提议跟您台底交易,不签订合约,不发收据单,您便可以节省税项;但是,无凭无据会在日后引来无穷的问题和麻烦。诸如捐款走人、半路停工、粗制滥造……等纠纷麻烦,房主把维修师傅告上法庭的桉件数不胜数。

即使这些不诚实或不专业的维修师傅为您完成了工程,他们也会偷工减料,对工程项目造成危害,也对您日后的居住带来隐患。例如,维修过后,房屋问题依旧没有得到解决,或是过了一阵子后,同样的问题再次出现,您联系当时雇佣的维修师傅,对方却矢口否认当初半年的善后服务约定,又不肯到现场勘察。

房屋维修行业入门容易,从业人员素质参差不齐,法律监管困难,市场法制意识澹薄,是导致部分从业者投机取巧偷工减料的主要原因。 不过,事物都是一分为二的,从房主方面讲,如果从开头就慎重较真,不少的麻烦还是可以避免的。

Q:如何找到好的维修团队?

CCCA:好的口碑是您找一位好的维修师傅或一个维修团队的指标,如果您的朋友或家人满意其服务,您也有很大可能与他合作愉快。如果您真的找不到维修承办商,可以向建材商店询问他们是否能推荐可靠的师傅或团队为您服务。避免选择那些上门招揽生意或者是在邮箱塞广告的人。

1要确实知道维修师傅的营业地址。有不少人有这种经验:在正常情况下,一个电话您便联络得到他,但到有问题发生时,他的电话就打不通了,人也消失了。所以如果您知道维修公司的真实地址,有问题发生时,也可以追查到他们。

更重要的是,在加拿大各行各业均需要行业证书,比如电牌水牌汽牌砖牌等等。持有专业牌照,不仅仅会使选材和施工质量更专业更有保证,最重要的是安全!持牌专业人员是受其行业部门管理的,在加拿大考取一个证书非常不容易,谁会因为去骗取一个小利而冒大风险呢?

另外还有WSIB Coverage: Workplace Safty & Insurance Board,即劳动安全保险,是政府规定的建筑行业强制保险,是从此业必须的。简单讲,在施工中,一旦师傅不幸因故受伤致残,此保险可以支付相关的医疗和生活费用,甚至其后半生的保障。否则,如果没有此类保险,一旦这类责任落在房东头上。

与拥有以上文件齐备的装修公司合作,质量和安全自然更有保障,引起争执的可能性注定更小。

Q:如何预防报价中的陷阱?

CCCA:对于价值比较大的工程,至少要选取三家不同的维修公司的报价作比较。

每项工作最好详细说明,以免日后有争执。例如,您要一个新的厕所,但厕所的价钱由$80 到$400都有,如果您没有在合约上指定您的要求,维修师傅可能只会在市场上找个最平价的产品给您。

一个控制建材质量和价钱的方法是亲自去购买材料,虽然承办商入货可以获得一些折扣,比如您去苗圃买树要$149,承办商入货可以$79交易;然而,当您掌握市场的价格资料时,您便有能力去跟师傅讨价还价。又如,你自行购入砌墙或渠道工程等材料,那么即使维修师傅中途突然撒手不干,您也不会损失材料。您也可以直接付款给建材商店,让他们把材料直接送到您家。

另外一个预防问题的好办法是千万不要预缴太多的款项。有些维修师傅会要求您先付总金额的30%为保证金,然后再要求您付30%才开工。但那样一来,就是说他们什么都没有做就已经收取了超过一半的工程总金额!如果他们干得粗制滥造,您一投诉他们,他们就不会再回来开工。所以如果个别承办商非常急于在开工之前拿到钱,这种迹象便表示他们可能是不可信的人。一个正当的维修承办商也会要求现付材料费,但金额绝对不会太过分。

另一个好的办法是采用分期付款,按工程进度付款,如每期付款10%或20%。

Q:预防房屋维修陷阱的一些忠告?

CCCA:引起房屋维修消费投诉的一个主因是消费者没有订下明确的维修计划。一切的计划和要求必须用合同记录,因为口头上的约定在有问题出现时根本不管用。大多数不良的承办商均非常熟悉法律,所以当您说要报警或投诉时,他们很可能完全不会在乎。

3D rendering of a house with garage on top of blueprints

如果承办商收取您几万元而一点工作也没有做,这会构成欺诈罪;但如果他们开工之后再停工,这就只不过是要在法庭上解决的民事纠纷罢了。警察是不会干涉的,您或者需要聘请律师追讨;但即使您赢了官司,也未必能收回钱。所以找一个可靠的房屋维修工程承办商是非常重要的。

首先,一定要与对方签订合约。法律规定,50元及以上的“交易”都需要有合同(发票也是一种合法合同)。合同中应该明确写明工程项目,材料人工费用,施工时间,施工标准,付款条例和争执条款等。例如:完成工程时房屋维修工程商是否负责清理建筑垃圾?是由他们运送到废物站还是要由您自己做?工程项目是一口价,还是在工程进行中会再议价?

这样一旦发生争执,白纸黑字可以解决大多数问题。如果闹到打官司,它的作用就不用说了,所以一个正式的法律合同。

另外,您完全可以要求对方提供其旧客户的名字,以此来查询他们是否曾做过类似的工程以供您参考,或让您联络他们的前客户以了解其服务质量。要知道维修承办商有丰富的经验,才能确保您的工程做得完美。

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