美国“超级贸易代表团”赴华:欲速则不达

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5月3日由美国首席贸易代表莱特希泽((Robert Lighthizer)领衔的“超级贸易代表团”抵达中国,将与中方举行举世瞩目的双边贸易会谈。

“豪勇七蛟龙”

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中美贸易战(图片来源:zerohedge.com)

《金融时报》用美国电影“豪勇七蛟龙”(Magnificent Seven)来形容这一空前、恐怕也是绝后的高规格贸易代表团:代表团成员仅7人,却包括3名阁员、3名白宫“西翼”干将和一位大使,中美定期性的“2+2”讨论的是多领域话题,阵仗尚且稍逊一筹,而历史上即便中国“入世”谈判,美国也仅派一名首席贸易代表领衔而已。

这7名代表团成员除了带队的莱特希泽外,还有商务部长罗斯(Wilbur Ross)、财政部长姆努钦(Steven Mnuchin)、白宫高级贸易顾问纳瓦罗(Peter Navarro)和艾森斯塔特(Everett Eissenstat),美国驻华大使布兰斯塔德(Terry Branstad)。

美国驻华使馆发言人5月3日发表声明,称双方将在北京举行会谈,计划于北京时间5月4日晚离开。

对此次会谈的前景,各方发表了基调迥异的声音。

美国总统特朗普(Donald Trump)北美东部时间5月2日凌晨在推特上称,“我们伟大的财经团队正前往中国,尝试谈判达成一个公平的贸易机制”,上周他曾表示“和中国达成妥协是很好的事”。

而首席谈判代表、代表团领队莱特希泽却称“我带着长长的要求清单到北京”,代表团中被认为是“真正的关键人物”的纳瓦罗更扬言“别看我们在北京会谈,但决定却要在华盛顿做出”。

相对美方的莫衷一是,中国官方的声音显得整齐划一而低调冷静:中国外交部发言人华春莹北京时间5月2日表示,“期望通过一次磋商解决所有问题是不现实的”。

尽管许多国际间人士未必认同中方的贸易观点,但他们中多数人却认同华春莹的上述表述,咨询公司Monarch Global Strategies总裁兼CEO、原美国奥巴马(Barack Obama)政府高级贸易官员卡姆内兹(Michael Camunez)就认为,不要指望这次高阶互动能取得多少“干货”,且希望越大、失望也越大。

欲速则不达

许多分析家指出,中美双方虽然都并非真想展开一场全面贸易战,希望能达成一项妥协,但彼此间的底线差距实在太大。

U.S. Trade Representative Robert Lighthizer speaks at the 9th China Business Conference at the U.S. Chamber of Commerce in Washington, Tuesday, May 1, 2018. The U.S. Chamber of Commerce and AmCham China are hosting the event. The U.S. has threatened to impose tariffs on $150 billion of Chinese goods in retaliation for what it argues are Beijing's unfair trade practices and its requirement that U.S. companies turn over technology in exchange for access to its market. China has said it would subject $50 billion of U.S. goods to tariffs if the U.S. taxes its products. A delegation led by Treasury Secretary Steven Mnuchin,  Lighthizer and trade adviser Peter Navarro will visit Beijing for negotiations later this week. (AP Photo/Cliff Owen)

美国首席贸易代表莱特希泽(图片来源:美联社)

美国、或干脆说特朗普的核心要价,是要求中方迅速降低美中贸易逆差,并具体提出了1000亿美元的近期“缩水”要求,而这正如许多美方专业人士所言,是根本做不到的:美方愿意卖、中方也愿意买的农产品、飞机、汽车等,市场已趋于“滞涨”,而经常被特朗普团队视若无睹的美方服务业等“非实物经济”领域,美国更早已连年出超,而中方真正需要、可迅速填补巨额贸易逆差窟窿的领域——美国高科技与技术,美方却设置重重障碍限制对华销售,且令人啼笑皆非的是,随着“中兴事件”的发酵(尽管公平地说,该事件本身和贸易战并无直接关系),特朗普政府正作出继续收紧对华技术和高科技产品出口的姿态,而这显然与削减美中贸易逆差的诉求背道而驰。

美方的另一个核心要价,是“保护美国知识产权”。仅就概念而言中方并不反对这一点,但“特朗普版”的“保护美国知识产权”,实际上是要断绝中方“以市场换技术”,从而实现产业升级转型的一切念头,这显然与中方早先推出的“中国制造2025”针锋相对,且触及中方核心利益,超出了中国所能接受的底线。

一些美方分析家指出,鉴于国内外压力较大,加之中期选举临近,特朗普希望“拿点现货”回去交差,但正所谓“欲速则不达”,如果抱着这样的心理,恐只会拖延谈判进程,让妥协更难达成。

部分中方民间论者认为“美国大兵压境,中国不能再玩暧昧”,这种论点恐只知其一,不知其二:“火星撞地球”式的正面对抗,妥协只能是相互的,否则毫无意义——且如前所述,着急的也不仅仅是中方。

七个和尚没水喝

许多分析家指出,“超级代表团”貌似强大,实则相互掣肘,意见不一,很可能反倒误事。

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中鲸鱼打架韩国虾米遭殃(图片来源:The Hankyoreh)

在代表团的7位成员中,姆努钦和库德洛支持自由贸易和全球化,希望和中方早日达成一项“都能接受”的协议,而纳瓦罗则是点燃此轮从钢铁、铝关税开始的贸易战之火“总设计师”,是美国贸易决策团队里最保守、最反全球化和自由贸易的人,莱特希泽观点与之接近且和特朗普关系密切,至于另三位则依违其间。

美国坊间许多人认为,搭建这样一个连基本立场都南辕北辙的高端代表团,去参加一次只有不到48小时时间的重大贸易谈判,目的是“让各方对立意见充分展开,避免独断专行”,但实际上的用意恐正好相反——前方“七蛟龙”相持不下,压抑不住“主角情结”的特朗普才能“一锤定音”,避免谈判失控,或达成自己不愿达成的结果。

这样一来变数陡增:妥协既可能在最后一分钟莫名其妙达成,也有可能在最后一秒钟莫名其妙崩溃。

无论如何有一点可以断定,此次中美高阶互动,中方显然做了较充分的准备和较多的预案,如果“七蛟龙”背后的“操盘手”——特朗普总统本人也怀着“谈判在北京,拍板在华盛顿”的想法,且居然一再将这种想法广而告之,他将注定是《伊索寓言》中那个和太阳打赌要脱下寒冬里路人棉衣的北风,愈凛冽暴躁,愈事与愿违。

加拿大只能围观

“龙王打仗,小鬼遭殃”。当全球第一、第二大经济体剑拔弩张之际,和两大贸易体都有密切经贸关系的加拿大只能无奈围观,希望尽量避免被殃及池鱼,但这并非加拿大自己所能左右。

或许,加拿大方面应如美中企业游说集团委员会副总裁帕克(Jacob Parker)所言“先弄明白自己究竟想要什么,以及究竟能做什么”。

 

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