灰狗巴士全面停止加西路线 偏远地区居民该怎么办?

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上周,加拿大灰狗巴士公司宣佈停运加拿大西部和中部的服务。风景秀丽、地广人稀的地区,非常倚重长途运输系统,灰狗的撤离,引起不少政客的谴责和民众的纷纷议论。

10月底全面取消

加拿大灰狗巴士公司(Greyhound Canada)是加拿大境内规模最大的城际巴士运输公司,服务地区多达1,100个地区。巴士印有的奔跃灰色猎犬是其公司行走的标志。据加拿大交通部(Transport Canada)介绍,加拿大灰狗公司是在商业基础上运营的,并没有得到联邦政府的支持。

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去年,加拿大灰狗公司以客流量下降为由提出停止卑诗省往返维多利亚至纳奈莫、乔治王子城至鲁珀特王子港、乔治王子城至韦尔芒特、乔治王子城至道森溪、道森溪至白马市路线。

7月9日,加拿大灰狗巴士公司宣布今年10月31日起将取消加拿大西部,包括卑诗省、阿省(Alberta)、萨省(Saskatchewan)和曼省(Manitoba)境内的全部长途客运与货运服务。加西地区往返于卑诗省温哥华和美国西雅图的客运服务线路“逃过一劫”,原因是该路线由美国灰狗公司运营的。加东地区仅保留安省(Ontario)和魁省(Quebec)的长途客运和货运服务,除了连接温尼伯和安省萨德伯里之间的一些小社区的Trans-Canada线。

这意味着11月1日起,卑诗省77个地区、萨省57个地区、阿省107个地区及曼省114个地区将不再提供任何灰狗的服务。

加拿大灰狗高级副总裁Stuart Kendrick在接受採访的时候对一些偏远的小城市感到同情和抱歉,“取消加西路线是一件非常遗憾的事情,我们也特别同情一些小城镇居民,他们再也享受不到灰狗的服务了”。但是他指出,全面取消加西服务路线是因为加拿大灰狗巴士公司面临很严峻的问题:财政上已经很难继续运营和支持加拿大乡镇的路线,特别是加西地区的路线,就卑诗省北部而言,灰狗公司每天亏损约35,000元,过去六年时间,亏损约7千万元。

客流量大大流失

加拿大灰狗公司官网指出,每年为650万乘客提供愉快而又优惠的旅途。这650万的辉煌业务量已经“一去不复返”。据悉,客流量从2010年600万人次衰减至当下的350万人次。

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海洋巴士公司希望解决灰狗留下来的问题

Kendrick指出,2010年起公司运营状况直线下降,从2010年至今客流量下降了近41%,使得该公司难以继续正常运营。造成这样的主要原因是竞争力下降:灰狗公司需要长期与获得政府补贴的国家及区域长途客运公司竞争;廉价航班增多;私家车数量上升及政府监管约束过多,等等。

据悉,加拿大灰狗公司自2004年以来,一直处于经营亏损状态。客流量的下降则是导致公司难以继续生存的主要原因。Kendrick表示,客流量流失和运营成本增加对于公司而言就是一个恶性循环。

该公司表示,此前为了改变现状,已向省级和联邦政府报告过公司面临的困境,也得到他们的关注。此外,该公司一直欢迎私营运营商竞标重要的乡村服务,通过融资模式改善运营状况。

负面影响很大

Kendrick指出,届时将会有415人失业,受影响的消费者人士多达200万人。

灰狗公司从加西的撤离,很大程度上影响到当地原住民的生活甚至安全。被称为“眼泪之路”的卑诗省16号高速公路,不少原住民妇女在此不幸失踪。第一民族社区表示,没有了灰狗的服务,使原住民女性处于更危险的境地。
灰狗的“忠实粉丝”曼省居民 Jean Grassick每三个月乘坐一次灰狗长途巴士从多芬到温尼伯接受眼部治疗,由于眼疾她没办法驱车前往。得知停运的消息后她非常震惊,她表示,火车成本过高,而且不是每天都提供火车班次,更糟心的是当地没有火车站点。灰狗停运后,她不得不依赖私人运输。

卑诗省运输厅长徐蕴娜(Claire Trevena)明确表示,灰狗停运将会严重影响内陆路居民的出行,特别是弱势群体。她指出,灰狗公司未向省政府反映问题,她本人也未收到协助请求或者讨论方案。

本省南部内陆城市奇利瓦克(Chilliwack)市长Sharon Gaetz指出,当地的上班族和长者一直非常依赖灰狗的服务,就连市中心也有灰狗站点,灰狗的停运对于奇利瓦克居民是一个重大损失。

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联邦新民主党党领驵勉诚

如何解决缺口?

10日,联邦新民主党党领驵勉诚(Jagmeet Singh)认为取消或减少灰狗巴士服务,将会导致一部分人无法获得就业机会、医疗保健、教育、家庭和公共服务。他致信总理杜鲁多(Justin Trudeau),希望联邦政府立即采取行动,提供资金援助,阻止加拿大灰狗对加西和中部路线的停运。驵勉诚指出,联邦资金援助计划一定要保证灰狗巴士服务的正常运行,不能让居民陷入困境。省级政府也应该积极配合。

17日,联邦总理特鲁多询问此事,并与联邦交通部长盖尔诺(Marc Garneau)共同商议,争取尽早拿出一个替代的方案,以便解决加西地区居民出行的迫切需要。特鲁多出席新斯科舍省Sutherlands River地区活动时,有记者问是否给保留交通服务提供补贴,特鲁多给予了肯定的回应。

有加拿大巴士公司表示他们愿意填补灰狗撤退后留下的路线空缺,以满足加西居民的日常需求。

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联邦总理特鲁多

安省Kasper运输公司近期增加了往返温尼伯的巴士,未来还将继续扩大市场。公司创始人Kasper Wabinski对此表示可以填补往返渥太华北部至曼省的空缺。Wabinski有十足的信心为居民提供更便捷的服务。总部在查洛城(Charlottetown)的海洋巴士公司(Maritime Bus)表示对扩展西部省份市场很感兴趣。总裁Mike Cassidy希望通过与其他公司合作一起合作,开通全国性的巴士路线。Cassidy表示政府应该会很乐意看到有企业可以提供安全舒适的巴士服务,并且不需要纳税人承担费用。Wabinski对该计划表示赞许并有意加入。

仅靠上述两家企业,并不能根治问题。有专家认为,共乘计划、新型代替模式和政府支援和补贴应该是解决问题的策略之一。

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